vr, 02-03-2017, 15:34
Nieuws

Haalbaarheidsonderzoek spoor Axelse Vlakte - Zelzate 

Het Zeeuwse havenschap Zeeland Seaports vraagt namens het havenschap Gent, de provincie Zeeland en de gemeente Terneuzen een half miljoen euro aan in Brussel voor een haalbaarheidstudie van een goederenspoorlijn tussen het Zeeuwse industriegebied Axelse Vlakte en het Belgische Zelzate.  De studie is nodig om het belang van de nieuwe rechtstreekse lijn aan te tonen en de aanleg ervan naar voren te halen.

Kosten

Het stuk spoor dat nodig is om het grote industriegebied Axelse Vlakte met het Belgische goederenspoor in Zelzate te verbinden is 8 kilometer lang en kost tussen de 50 en 80 miljoen euro, volgens burgemeester Jan Lonink van Terneuzen. Dat is vergelijkbaar met andere spoorprojecten in Nederland. Het Nederlandse kabinet heeft al te kennen gegeven tot 2028 geen budget te hebben voor het doortrekken van het goederenspoor. 

Hard nodig

Een doorgetrokken spoorlijn is volgens Lonink broodnodig, omdat de goederenwagons nu nog over de brug bij Sluiskil moeten. Met de komst van de grote nieuwe sluis in Terneuzen, naar verwachting gereed in 2022, zullen meer en grotere schepen het Kanaal van Gent naar Terneuzen opvaren. Daardoor zal de brug nog vaker open moeten dan nu. Op dit moment staat de brug al een kwart van de tijd open.

Bedrijven willen tijd en geld besparen

Volgens directeur Frank de Meijer van het Finse staalbedrijf Outokompu op de Axelse Vlakte zou een doorgetrokken spoorlijn enorm schelen voor zijn vestiging. "Het gaat om uren", stelt De Meijer. "En als je dan bedenkt dat we twee keer per dag een goederentrein laten rijden, kun je zelf wel bedenken waar het om gaat." Outokompu laat per jaar 300.000 ton roestvrij staal per spoor afvoeren naar België, vanwaar het verder Europa ingaat.

Nuttiger dan de Betuwelijn

Burgemeester Lonink hoopt dat er uiteindelijk toch geld komt voor het doortrekken van het goederenspoor Axel-Zelzate. "Ik hoor van alle partijen dat het nu weer tijd is om te investeren. Hier ligt een investeringsplan waarvan tot nu toe wordt gezegd dat dat een positieve opbrengst heeft. Dat is toch heel wat anders dan investeren in de Betuwelijn, die tot nu toe alleen maar geld kost."

Bron: Omroep Zeeland